太古の命が息づく島

太古の命が息づく島

太古の命が息づく島

日本の有名なアニメ映画「もののけ姫」を見たことがあるだろうか。圧倒的スケールで自然と人間との戦いを描いた、ジブリ映画を代表する作品のひとつだ。その舞台のモデルとなったと言われているのが、この屋久島だ。

「もののけ姫の森」と呼ばれる、白谷雲水峡

「もののけ姫の森」と呼ばれる、白谷雲水峡。鮮やかな苔が生え渡る (Photo: PIXTA)

九州本土、鹿児島県の佐多岬から南に約60kmの場所に浮かぶ、全体の約90%が森林に覆われた島。現在は約13.000人が住んでいる。1993年に、青森県と秋田県にまたがる白神山地とともに、日本初の世界自然遺産に登録された。対象となったのは、島の面積の約21%にあたる107.47㎢。原始の動植物がおりなす特異な自然美、貴重な生態系が登録の決め手となった。

屋久島のシンボルともいえるのが、島に点在する巨大な杉の樹。一般的な杉の寿命は200年から500年といわれているが、屋久島の杉は何千年の単位で生き続けており、1.000年をこえるものだけが「屋久杉」と呼ばれている。長寿の理由は、山地では年間8.000mmを超えるという降水量だ。その量なんとホーチミンの4倍。雨が多く、湿度が高いため、一般の杉に比べて6倍もの樹脂がたまるのだという。そのおかげで腐食しにくく、長生きすることができる。もうひとつの理由は、屋久島の土壌。養分が乏しい花崗岩が主体であるため、樹の生長が遅くなる。結果として、木目がみっちりと詰まって密度が高い、たくましい樹に育つというわけだ。

屋久杉の中で最大の巨木は「縄文杉」だ。高さ約25m、周囲約16m。日本の縄文時代(今から15.000 – 2.300年前)から生きていることから、縄文の名が付けられた。推定樹齢は定かではないが、現在では2.000年以上であることが確認されている。メインとなる登山口からは約22km、往復で約10時間を要する。容易には辿り着けないが、その神聖さは多くの人々をひきつけてやまない。現在は環境保護のため、樹の真下まで近づくことはできないが、森の奥深くへ進んで行き、ようやく巨大な縄文杉と出逢ったとき、言葉にはできない感動がわたしたちを包むのだ。 

屋久杉の中で最大の巨木、「縄文杉」

屋久杉の中で最大の巨木、「縄文杉」(Photo: SAORIGRAPH/PIXTA)

屋久島には他にも、推定樹齢3.000年で300年前に伐採されたとされる巨大な切り株「ウィルソン株」、縄文杉の次に大きい推定樹齢3.000年の「大王杉」、10種類以上の植物が着生している推定樹齢3.000年の「紀元杉」など、いくつもの大樹がある。

ウィルソン株の中から見上げた景色

ウィルソン株の中から見上げた景色。穴の形はハート型のよう (Photot: polo/PIXTA)

屋久島で樹齢1、2位を争う紀元杉

屋久島で樹齢1、2位を争う紀元杉 (Photo: PIXTA)

屋久杉は10年後20年後などではなく、1.000年、2.000年先を見据える。その大きな存在は、たった一瞬を生きているに過ぎないわたしたちに、大切なことを問いかけるだろう。

屋久島の人口よりも多く生息しているとされる、屋久島の鹿と猿

屋久島の人口よりも多く生息しているとされる、屋久島の鹿と猿。日本の一般的な鹿と猿よりも、小柄なのが特徴 (Photo: PIXTA)

SENDA MAYU/ kilala.vn

ASEAN-JAPAN CENTREは、ASEAN加盟国と日本によって1981年に設立された国際機関です。日本とASEAN諸国間の「貿易」「投資」「観光」「人物交流」の促進を主な目的にかかげ、ASEAN商品の展示・商談会や各種セミナー・ワークショップの開催、人材育成、文化紹介イベント、各種出版物の発行および情報提供など、多岐にわたる事業を実施しています。
Xem TOUCH Summer 2015 trên NHK WORLD TVĐăng ký báo kilala dài hạnBữa tối miễn phí tại Hinomoto MatsuriKilala Beauty show 2016Feel Japan 2016 - Trải nghiệm văn hóa, du lịch Nhật BảnSử dụng internet khi đến Nhật.

Current issue

KILALA vol.22

Chỉ từ 100.000 VND, bạn sẽ nhận được 6 số Kilala giao tận nhà và một trong những phần quà hấp dẫn.

KILALA vol.21 KILALA vol.21
KILALA vol.20 KILALA vol.20
KILALA vol.19 KILALA vol.19
KILALA vol.18 KILALA vol.18
KILALA vol.17 KILALA vol.17
KILALA vol.16 KILALA vol.16
KILALA vol.15 KILALA vol.15
KILALA vol.14 KILALA vol.14
KILALA vol.13 KILALA vol.13
KILALA vol.12 KILALA vol.12
Đặt báo Kilala dài hạn
go Top